小嶋陽菜

  「AKB48」の小嶋陽菜が今日18日、HARD OFF ECOスタジアム新潟で行われる「第8回AKB48選抜総選挙」の開票イベントで、グループからの卒業を発表する可能性が急浮上している。

  今年で通算8回目を迎えるAKB48グループの総選挙が18日、いよいよ開票を迎える。

  昨年覇者の「HKT48」の指原莉乃による史上初の2連覇や、速報発表で暫定1位を獲得した「AKB48」の渡辺麻友の返り咲きなど、見所は盛りだくさんとなっているが、関係者の間でひそかに注目を集めているのが、小嶋の存在だ。

  小嶋といえば、「AKB48」屈指の人気メンバーで、ソロとしてもモデルやタレント、女優など幅広い活躍を見せている。
  総選挙においても、昨年の8位をはじめ常に上位にランクインし、選抜入りを果たしてきた。
 
  そんな小嶋だが、今年は立候補を辞退したことが以前からファンの間で物議を醸している。

  アイドル誌の編集者はこう語る。

「先日に卒業を発表した『HKT48』の穴井千尋しかり、総選挙が立候補制になってからというもの、立候補を辞退したメンバーの多くはグループからの卒業を発表しています。今回、小嶋さんが立候補を辞退したことで、『もしかすると近く卒業発表するのでは?』と憶測を呼んでいます」

  とはいえ、小嶋が立候補を辞退する一方で、今年の総選挙には小嶋が正体とされる謎のメンバー“にゃんにゃん仮面”が立候補。
  速報では1万2630票を獲得し、暫定11位にランクインするなど健闘を見せている。

  だが、「小嶋さん本人が正体を明かしていないように、“にゃんにゃん仮面”はあくまで“にゃんにゃん仮面”で、小嶋さんとは別人と考えた方がいいでしょう。“にゃんにゃん仮面”が立候補しているからと言って、小嶋さんの早期の卒業発表の可能性が薄まるものではないと思います」(アイドル誌編集者)

  そうした中、芸能プロダクション関係者からこんな証言が飛び込んできた。

「どうも今回の総選挙で、ある人気メンバーがサプライズで卒業発表をするらしいね。具体的に誰とは聞いていないけど、“誰もが知る人気メンバー”という話だし、状況的に一番可能性が高いのは小嶋さんでしょう」

  当サイトの調べでは、ここ数日間、小嶋の「AKB48」卒業に関する噂は他でも業界内でまことしやかに流れており、卒業発表はかなり確率の高い状況となっているようだ。

  総選挙の開票イベントでの小嶋の動向や発言に要注目である。

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